종근당, 창업주 이종근 회장 탄생 100주년 기념식 개최

추도예배‧회고영상‧특별전시회 등 마련…철학과 경영이념 기려

박영주 기자 | 기사입력 2019/09/10 [09:50]

종근당, 창업주 이종근 회장 탄생 100주년 기념식 개최

추도예배‧회고영상‧특별전시회 등 마련…철학과 경영이념 기려

박영주 기자 | 입력 : 2019/09/10 [09:50]

추도예배‧회고영상‧특별전시회 등 마련…철학과 경영이념 기려

이장한 회장 “이종근 회장은 불가능을 가능으로 바꾼 참 제약인” 

 

종근당은 지난 9일 서울 서초구 더케이호텔에서 ‘종근당 창업주 故고촌(高村) 이종근 회장 탄생 100주년 기념식’을 가졌다고 10일 밝혔다. 

 

이날 기념식은 이장한 회장을 비롯해 종근당과 가족사 임직원 350여명이 참석한 가운데 ‘우리의 기원 영상’ 상영을 시작으로 추도예배, 회고 및 헌정영상 상영과 축하공연 등의 순으로 진행됐다. 

 

극동방송 이사장 김장환 목사의 집례로 추도예배가 진행된 후, 종근당 전직 임직원과 종근당고촌재단 장학생 등 10명이 이종근 회장과 관련된 일화와 감사의 인사를 전하는 회고영상이 상영됐다. 

 

▲ 9일 서울 서초구 더케이호텔에서 열린 ‘고촌 이종근 회장 탄생 100주년 기념식’에서 종근당 이장한 회장이 참석자들에게 인사말을 하고 있다.   (사진제공=종근당) 

 

태전약품 오수웅 회장은 “1960년대 항생제를 수입에 의존하던 시대에 종근당이 클로람페니콜 생산을 시작해 많은 이들이 병을 고칠 수 있었다”며 “이종근 회장님은 해외출장 때마다 바쁜 시간을 쪼개 손수 엽서를 보내주시며 후배들에게 선진문화를 소개하고 큰 꿈을 갖게 해주셨다”고 회고했다.

 

마지막으로 생전모습과 음성을 복원한 이종근 회장이 홀로그램으로 구현돼 참석자들에게 인사를 전했다. 참석자들은 이 회장의 메시지를 통해 창업 당시의 초심을 다지고 종근당의 발전을 위해 최선을 다할 것을 다짐했다는 후문이다. 

 

이날 이장한 회장은 인사말을 통해 “이종근 회장은 도전과 열정으로 불가능을 가능으로 바꾸고 불우한 이웃에 대한 배려도 잊지 않았던 참 제약인”이라며 “오늘 기념식에 담긴 이종근 회장의 철학과 경영이념, 업적 등을 찾아서 공감하고 그 가르침을 마음에 새기길 바란다”고 말했다. 

 

이날 행사장 로비에는 종근당이 문화예술 발전을 위해 신진작가를 지원하는 프로그램인 ‘종근당 예술지상’ 작가 10명이 이종근 회장 탄생 100주년을 기념해 헌정한 그림 10점이 전시돼 참석자들의 이목을 끌기도 했다. 

 

‘끝없이 울리는 종소리’라는 작품을 헌정한 유창창 작가는 “사람들의 병과 아픔을 치료하기 위해 제약업에 평생을 헌신한 이종근 회장 발자취를 되짚어 보며 깊은 인상을 받았다”며 “이종근 회장의 뜻이 종소리가 돼 세상에 울려 퍼지길 바라는 염원을 그림에 담았다”고 의미를 전했다. 

 

고촌 이종근 회장은 ‘우리 국민들의 건강은 우리 손으로 지키고 싶다’는 신념으로 1941년 종근당을 창업한 이후, 1961년 97일간의 해외시찰에서 국내 의약품 제조기술의 현대화와 원료의약품 국산화의 시급함을 깨닫고 1960~70년대 국내 최대규모의 합성공장과 발효공장을 설립해 100% 수입에 의존하던 의약품 원료의 국산화를 이루어냈다. 

 

1968년에는 국내 최초로 미국 FDA 승인을 획득한 항생제 ‘클로람페니콜’을 일본‧미국 등에 수출해 한국 제약산업의 현대화와 국제화에 업적을 남겼고, 이후 항결핵제 리팜피신을 국산화해 결핵퇴치에 기여하기도 했다.

 

사측에 따르면 이종근 회장은 우리 사회의 인재들이 경제적 어려움으로 학업을 잇지 못하는 일은 없어야 한다는 신념으로 1973년 사재를 출연해 장학사업을 위한 종근당고촌재단을 설립하고 1987년 종근당고촌학원을 설립해 육영사업에 헌신했다. 

 

이러한 공로를 인정받아 이 회장은 1986년 국민훈장 목련장을 수상했으며, 2005년에는 결핵퇴치에 앞장선 업적을 기려 종근당고촌재단과 UN산하 결핵퇴치 국제협력사업단이 공동으로 국제적인 ‘고촌상(Kochon Prize)’을 제정한 바 있다. 2010년 한국조폐공사는 한국 제약산업의 발전에 이바지한 고인의 업적을 기려 ‘한국의 인물 시리즈 메달’의 52번째 인물로 고촌 이종근 회장을 선정하고 기념메달을 발행했다는 설명이다. 

 

문화저널21 박영주 기자 

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