독감백신 생산 시스템도 모르는 ‘국민의힘’

‘전국민 독감백신 무료접종’ 정치권 발언의 허상

박영주 기자 | 기사입력 2020/09/17 [15:51]

독감백신 생산 시스템도 모르는 ‘국민의힘’

‘전국민 독감백신 무료접종’ 정치권 발언의 허상

박영주 기자 | 입력 : 2020/09/17 [15:51]

‘전국민 독감백신 무료접종’ 정치권 발언의 허상

막대한 비용만 낳고 과학적으로도 실효성 없어

박능후 장관 “정부가 확보한 60% 물량도 충분”

전문가들 “지금 생산 들어가도 전량 폐기수순”

 

최근 야당을 중심으로 ‘전국민 독감백신 무료접종’ 주장이 나오는 것과 관련해 백신의 작용기전이나 생산과정, 효용에 대해 전혀 알지 못하는 상태에서 나온 전형적인 포퓰리즘성 정치발언이라는 지적이 나오고 있다. 

 

박능후 보건복지부 장관 역시도 “전 세계적으로 국민 절반 이상에 독감을 맞춘 나라가 없다”며 “의학적으로든 수치적으로든 현재 정부가 확보한 3000만명 분량, 국민 60%에 달하는 분량만으로도 충분하다”고 선을 그엇다.

 

▲ 기사내용과 관련없는 자료사진. (사진=image stock / 자료사진)  

 

17일 박 장관은 4차 추가경정예산안 심사를 위한 국회 보건복지위원회 전체회의에 출석해 전 국민 독감백신 접종의 필요성을 묻는 의원들의 질의에 “의학적으로든 수치적으로든 논쟁할 필요가 없다”며 “60%에 접종할 물량을 확보하면 충분하다는 것이 전문가들의 공통된 의견”이라 답했다.

 

박 장관은 이미 수요를 감안해 전국민의 60%까지 접종할 수 있는 물량을 확보했다며 “전 세계적으로 국민의 절반 이상 독감백신을 접종한 나라가 없다. 우리는 10%p 높였다. 의학적으로 과도하게 비축한 사례고, 그 이상은 정말 필요 없다는 것이 의료계 의견”이라 부연했다.

 

실제로 정부는 작년 210만 도즈, 재작년 270만 도즈에 달하는 독감백신을 폐기한 바 있을 정도다. 하지만 올해는 사회적 불안을 생각해 과도하다는 비난을 감수하고서라도 물량을 준비했다는 설명이다. 

 

박 장관은 전국민에 백신접종을 하는 것이 안전하다고 생각할 수는 있지만 의료적인 관점에서는 ‘과유불급’이라며, 과도하게 물량을 확보했다가 폐기할 경우 그것이 더 사회적 비용을 양산할 수 있다는 전문가들의 견해를 거듭 전했다.

 

현재 국민의힘을 비롯한 야당에서는 여당이 통신비 2만원 지원안을 낸 것처럼, 전국민에게 독감백신을 무료 접종해야 한다는 주장을 펴고 있다.

 

하지만 일반적으로 독감 예방접종을 맞는다고 해서 바로 항체형성이 되는 것도 아닌데다가 이미 인플루엔자의 경우 백신이나 치료제가 충분한 상태기 때문에 설사 인플루엔자에 걸린다고 하더라도 현행 의료체계에서는 충분히 치료 가능하다. 

 

전세계적으로도 ‘집단면역’ 형성을 위해 인구의 50% 정도 접종만을 원칙으로 하고 있는 만큼, 60%의 물량을 확보했다는 정부의 방침도 다소 과한 것이 사실이다.

 

이러한 상황에서 글로벌 민간기업과의 협상을 통해 과도한 양의 백신을 확보하려 들게 되면 엄청난 비용이 드는데다가, 올해 확보한 백신을 전량 소진하지 못할 경우 전부 폐기처분 해야 하기 때문에 처리비용도 만만치 않다는 것이 전문가들의 중론이다. 

 

국내 백신개발 업체들 역시도 국민의힘에서 주장하는 내용이 터무니없다는 반응을 보이고 있다. 지금 정치권에서 말하는 대로 생산에 들어간다 하더라도 생산완료 시점에는 이미 독감 유행기간이 종료돼 전량 폐기처분 해야 하기 때문이다. 이미 올해 필요한 물량은 전량 생산완료된 상태다.

 

백신 생산에 필요한 시간은 짧아도 3개월, 통상 6개월 정도가 소요된다. 매년 WHO(세계보건기구)에서 올해 유행할 것으로 예상되는 독감 바이러스 균주를 ‘예측’해서 발표하면 각 국가의 백신제조사들이 이를 기반으로 백신생산에 들어가는 것이 기본적인 백신 생산 시스템이다. 

 

WHO의 예측이 맞아떨어지면 백신이 효과를 보이지만, 간혹 WHO의 예측이 빗나갈 경우에는 백신을 맞았음에도 인플루엔자가 대거 유행할 수 있는 만큼 지금 물량을 확보한다고 해서 이것이 효용 극대화로 이어질지는 미지수다. 

 

이 때문에 제약‧의료계 등에서는 정치권이 불가능한데다가 실현 가능성도 없고, 막대한 비용만 양산하는 의견을 무책임하게 쏟아내고 있다고 우려를 표했다. 코로나19로 국민들은 물론 모두가 힘든 상황에서 정치권이 잘못된 정보로 여론을 호도하고 있다는 것이다.  

 

문화저널21 박영주 기자 

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